Ether Mining

Ether Mining

L’Ether Mining est le « minage » de nouveaux Ethers sur le réseau Ethereum.

Comment fonctionne l’Ether Mining ?

Il n’y a pas que le Bitcoin qui peut être miné, mais aussi l’Ether (ETH), la crypto-monnaie d’Ethereum. Le minage d’Ethereum est particulièrement intéressant, car il est possible de miner avec la carte graphique (GPU). Le tutoriel suivant illustre le fonctionnement exact du minage d’Ethereum.

Comment fonctionne le minage d’Ethereum ?

Pour valider les transactions, celles-ci sont regroupées en blocs – comme pour le Bitcoin – qui sont finalement ajoutés à la blockchain existante. Cela se fait actuellement par un processus appelé « Proof-of-Work ». Toutes les cinq secondes, un nouveau bloc est ajouté à la chaîne de blocs Ethereum existante. Dans le réseau Ethereum, les Smart Contracts doivent en outre être traités, ce qui fait également partie des tâches des mineurs.

Les mineurs regroupent les transactions correctes dans un bloc et créent un hachage à partir des métadonnées du bloc et d’un « nonce ». Il s’agit d’une sorte de somme de contrôle. Le nonce est choisi de manière itérative de façon à ce que le hash corresponde à une certaine forme prédéfinie, appelée target.

Pour l’accomplissement des tâches – la validation des transactions et des smart contracts ainsi que la création de blocs – une incitation est créée : chaque mineur dont le bloc est sélectionné pour la chaîne de blocs (c’est-à-dire qui trouve en premier un bloc correspondant à la cible prédéfinie) reçoit cinq jetons en éther nouvellement générés. De plus, ce mineur reçoit tous les frais de minage.

Une autre incitation à miner de l’ethereum est que les mineurs dont le bloc n’a pas été sélectionné reçoivent tout de même une récompense (appelée uncle/aunt reward). La raison en est qu’avec un temps de bloc court de cinq secondes, la probabilité que deux mineurs trouvent un bloc valide en même temps est relativement élevée. Afin de récompenser financièrement le travail du mineur dont le bloc n’a finalement pas été ajouté à la chaîne de blocs plus longue et de lutter contre la centralisation du minage, cette petite récompense de deux à trois éthers en moyenne a été introduite.

Il est important de souligner ici que les jours de cette forme de minage sont comptés pour Ethereum : avec une prochaine mise à jour, baptisée Casper, on passera d’un consensus de preuve de travail à un consensus de preuve d’enjeu, qui ne nécessite plus de minage au sens classique.

Mais même si cela se produit, il sera toujours possible de réaliser des bénéfices avec l’équipement utilisé jusqu’à présent : Ethereum Classic utilise le même mécanisme de preuve de travail qu’Ethereum et n’a pas l’intention de passer à un consensus de preuve d’enjeu.

De quoi a-t-on besoin pour miner de l’Ethereum ?

Comme pour le bitcoin, il existe différentes possibilités de participer au processus de minage. D’une part, il est possible de payer un fournisseur externe pour le « cloud mining ». D’autre part, l’Ethereum peut également être miné de manière autonome avec le matériel et les logiciels appropriés.

Miner soi-même l’Ethereum

Bien sûr, Ethereum peut aussi être miné en interne. Une différence importante par rapport au minage de Bitcoin, qui profite au mineur d’Ethereum, réside dans le processus de minage lui-même : la preuve de travail d’Ethereum – appelée ehash – nécessite plus de mémoire vive que celle de Bitcoin. Cela a longtemps fait obstacle au développement d’ASICs minant l’Ethereum et donc à une centralisation du minage.

Le matériel nécessaire est constitué de GPU.

Ces cartes peuvent soit être connectées au propre PC, soit être installées dans une machine de minage pour augmenter le taux de hachage. Les mineurs expérimentés peuvent l’installer eux-mêmes : pour cela, plusieurs GPU sont installés sur une carte mère, un disque dur et de la RAM sont connectés et une alimentation électrique est reliée à l’ordinateur conçu uniquement pour le minage. Comme les GPU s’échauffent lorsque la charge augmente, il est recommandé de les refroidir à l’aide d’un ventilateur. Si cela vous semble trop compliqué, vous pouvez acheter un mining rig prêt à l’emploi.

Comme logiciel, on peut utiliser Windows de base ou différentes distributions Linux comme Ubuntu. Il est possible de sauter certaines étapes de travail en installant la distribution Linux EthOs (qui n’est malheureusement pas disponible gratuitement), conçue comme système d’exploitation pour les mini-rigs Ethereum.

Indépendamment du fait que l’on souhaite travailler avec son propre PC ou avec une rig de minage, les logiciels suivants sont nécessaires :

Tout d’abord, il faut Geth, qui peut être téléchargé directement depuis le site web d’Ethereum. Geth est un client Ethereum qui permet d’établir le contact avec le réseau. Pour le minage proprement dit, il faut utiliser Eth-Miner.

Il est important de mentionner que l’on doit ici travailler en ligne de commande. Mais pour l’utilisateur moyen de Linux, c’est probablement le pain quotidien. Les utilisateurs de Mac OS X ou de Windows devront en revanche s’habituer au charme froid de l’invite de commande. Si des questions se posent, les commandes geth -help et ethminer -h permettent d’obtenir un aperçu complet des commandes des deux programmes.

Pour Geth, il faut avoir un compte. Pour cela, la commande geth account new est nécessaire. Un mot de passe est ensuite demandé, ce qui doit être répété. On ne verra cependant pas le mot de passe ni les caractères de remplacement pour les différentes lettres. La blockchain est ensuite synchronisée. La méthode correcte en soi consisterait à télécharger l’ensemble de la blockchain, mais cela prendrait beaucoup de temps. C’est pourquoi on ne télécharge généralement que les en-têtes des blocs. La commande suivante permet de le faire :

geth -rpc -syncmode=fast -cache=1024 console

Il se peut qu’un pare-feu veuille bloquer Geth – il faudrait l’autoriser le cas échéant. La synchronisation qui suit prend un peu de temps. Après la synchronisation finale, ethminer peut être lancé. Cela se fait avec cette commande ethminer -G.

Le minage en solo peut certes être rentable avec une grande plateforme de minage, mais pour ceux qui n’ont mis en place qu’une petite plateforme ou qui ne veulent miner que via leur PC (ou le GPU correspondant), le taux de hachage obtenu serait si faible par rapport à l’ensemble du réseau qu’il ne serait pas rentable. L’alternative est le pool mining.

Pool mining

Comme pour le Bitcoin, il existe également des pools de minage dans le domaine de l’Ethereum. Une liste actualisée des pools existants ainsi que la répartition du hashrate se trouvent sur le site Etherchain.

Actuellement, Ethermine est le plus grand pool de minage d’Ethereum. C’est donc ce pool qui sera examiné de plus près dans les paragraphes suivants. La procédure s’applique toutefois de manière analogue aux autres pools de minage.

On note d’abord l’adresse. Plus haut, un nouveau compte a été créé avec Geth. Dans ce contexte, une adresse a également été générée, qui est maintenant utilisable à cet effet. Si l’on possède déjà un Wallet, celui-ci peut bien sûr également être utilisé. Le but de cette adresse est d’indiquer au pool à quelle adresse les rewards (parts d’ETH) doivent être transférés.

Dans le cas du pool mining, on démarre l’Ethminer décrit plus haut avec :

ethminer.exe -farm-recheck 200 -G -S eu1.ethermine.org:4444 -FS us1.ethermine.org:4444 -O

Cloud Mining

De nombreux mineurs souhaitent réaliser des bénéfices grâce au minage, mais n’ont pas besoin d’acheter, de configurer, de démarrer et d’entretenir le matériel nécessaire. Pour tous ceux-là, le cloud mining est une alternative : le minage est effectué par des prestataires de services externes pour un certain montant. Les paiements sont versés à intervalles réguliers dans un portefeuille indiqué.

En fin de compte, le chemin vers le cloud mining de l’Ethereum est le même que celui du Bitcoin :

  • créer un portefeuille (si vous n’en avez pas déjà un)
  • Louer un cloud miner
  • Miner de l’Ethereum

Genesis Mining est un fournisseur de services d’extraction dans le nuage. En règle générale, il convient d’observer attentivement les conditions contractuelles des fournisseurs de services d’extraction dans le nuage.

Le minage d’Ethereum est-il rentable ?

Outre la question de savoir comment fonctionne le minage d’Ethereum, une autre question est extrêmement pertinente : Le minage d’Ethereum est-il encore rentable ? Outre le passage au consensus de preuve d’enjeu évoqué plus haut, les revenus attendus doivent être comparés aux coûts d’acquisition du matériel et aux frais d’électricité courants. Les calculateurs de rentabilité, par exemple de Crypto Wizzard, sont d’une grande aide à cet égard : ils comparent les gains prévus à la consommation d’électricité et – dans le cas du pool mining – aux frais de pool.

De manière générale, on constate que le minage d’Ethereum est toujours rentable. Toutefois, il faut toujours garder à l’esprit les coûts d’électricité et la difficulté croissante. Ce n’est pas parce que le minage avec l’équipement actuel est encore rentable aujourd’hui qu’il le sera forcément à l’avenir.

Termes associés

  • Attaque à 51%.
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