Nombre de bitcoins

Nombre de bitcoins

Lorsque tous les bitcoins seront minés, il y aura au total un peu moins de 21 millions de BTC.

Combien de Bitcoin y a-t-il ?

Une particularité du bitcoin par rapport aux monnaies traditionnelles comme l’euro est sa limitation à un peu moins de 21 millions d’unités (20999999,9769 pour être précis). Cette limite est fixée dans le code source du bitcoin et ne peut pas être modifiée. Le bitcoin est donc une ressource finie. Le dernier bitcoin devrait être extrait en 2140.

Pourquoi le bitcoin est-il limité à 21 millions ?

L’argent devrait être rare. En effet, personne n’échangerait les deux seuls biens dont la rareté est avérée (le temps de vie et l’énergie) contre quelque chose qui se trouve « comme du sable sur la mer ». La limite de 21 millions de BTC est une preuve de la rareté du bitcoin et empêche l’inflation.

Ce chiffre est arbitraire. Le nombre exact de bitcoins en circulation n’a aucune importance. Ce qui importe, c’est qu’il y ait une limite et que chaque participant au réseau ait un aperçu de la masse monétaire. En d’autres termes, la masse monétaire de Bitcoin et sa croissance sont totalement transparentes.

21 millions de BTC, ce n’est pas trop peu ?

Non, chaque bitcoin peut être divisé en cent millions de fois. La plus petite unité est appelée Satoshi. On pourrait donc aussi dire qu’il peut exister au maximum 2,1 billions de satoshi.

L’unité porte le nom de son inventeur Satoshi Nakamoto. Il s’est inspiré entre autres du métal précieux qu’est l’or pour créer le bitcoin. Après tout, celui-ci est également très rare. On parle donc aussi d’or numérique.

Comment se déroule l’émission du bitcoin ?

Le chiffre de 21 millions est certes fixé arbitrairement. Le taux de croissance (également appelé taux d’inflation) est toutefois défini de manière algorithmique : En moyenne, un bloc arrive sur le réseau toutes les dix minutes. Celui-ci contient ce que l’on appelle le bloc Subsidy d’actuellement 6,25 BTC. Tous les 210.000 blocs (environ tous les quatre ans), le Block Subsidy est divisé par deux. L’offre de bitcoins augmente donc à une vitesse décroissante, c’est pourquoi on parle aussi de monnaie désinflationniste.

Comment le bitcoin croît-il ?

La récompense initiale pour un bloc en 2009 était de 50 BTC. Aujourd’hui, la Block Subsidyn’est plus que de 6,25 BTC. En 2024, le taux d’inflation des BTC sera à nouveau divisé par deux.

Courbe d’émission du bitcoin

Croissance de l’offre de bitcoins. Source : https://bitcoinblockhalf.com/La réduction de moitié du Block Subsidy va se poursuivre et le taux d’émission de nouveaux bitcoins va diminuer. Un jour, le Block Subsidy tombera à zéro. Cela signifie qu’il n’y aura plus de nouveaux bitcoins dans l’écosystème – ce qui devrait être le cas en 2140.

Une comparaison entre l’euro et le bitcoin

On peut en toute bonne conscience qualifier le bitcoin et l’euro de monnaie. Après tout, les deux monnaies remplissent ce que l’on appelle les fonctions monétaires : Mémoire de valeur, unité de compte et moyen de paiement. Il existe toutefois de grandes différences entre les deux formes de monnaie, y compris dans le degré de réalisation des fonctions mentionnées.

Création monétaire euro

Le processus par lequel de l’argent frais est mis en circulation s’appelle la création monétaire. Dans le cas des monnaies fiduciaires, c’est le système bancaire qui décide de la quantité d’argent qui doit être mise en circulation. Les banques commerciales accordent des prêts qu’elles peuvent créer d’un trait de plume à partir de rien, mettant ainsi en circulation de la nouvelle monnaie, ou plutôt de nouveaux crédits.

Création monétaire Bitcoin

Ce processus diffère fortement de la manière dont les nouveaux bitcoins sont créés. Dans le cadre de la libre concurrence, les mineurs de bitcoins se font concurrence pour trouver des blocs valides sur la chaîne de blocs. Un bloc est valide s’il peut présenter un hash correspondant. Cela demande beaucoup d’énergie et coûte donc cher. La récompense pour le travail effectué est de 6,25 BTC, mais elle diminue de moitié à intervalles réguliers au fur et à mesure que le halving progresse. Étant donné qu’un bloc doit être propagé toutes les dix minutes environ et qu’une quantité prédéfinie de BTC est envoyée sur le réseau pour chaque bloc, la croissance de la masse monétaire en bitcoins est prévisible.

Combien de monnaie fiduciaire y a-t-il ?

Personne ne le sait vraiment. « Il n’y a pas de réponse claire à la question de savoir combien de monnaie il y a en réalité », écrit la Bundesbank sur son site Internet. Tout dépend du type de monnaie fiduciaire que l’on considère.

On distingue trois types de monnaie : M1, M2 et M3. Les masses monétaires sont abrégées en « M » (pour le mot anglais « money ») et numérotées. Plus le chiffre est bas, plus la masse monétaire est susceptible d’être utilisée comme moyen de paiement.

La Deutsche Bundesbank définit M1 comme le numéraire plus les dépôts à vue (un dépôt à vue est de l’argent qui peut être converti quotidiennement en numéraire ou utilisé pour des paiements sans numéraire). M2 correspond par exemple aux dépôts d’épargne qui sont soumis à un préavis de trois mois. Enfin, M3 comprend toutes les parts d’OPCVM monétaires, les titres du marché monétaire et les titres de créance d’une durée inférieure ou égale à deux ans, ainsi que les montants résultant d’opérations sur titres.

Dans le cas du bitcoin, il n’existe pas de classification similaire pour les différentes réserves monétaires, de M1 à M3. Le bitcoin est ce qu’on appelle de la monnaie de base. Il est le plus comparable à la masse monétaire M0, à laquelle on ne compte que l’argent liquide.

Peut-on perdre des bitcoins ?

Le nombre de bitcoins minés n’est pas égal au nombre de bitcoins disponibles. En théorie, il peut y avoir un jour environ 21 millions de bitcoins en circulation. Toutefois, certains événements peuvent faire en sorte que tous les bitcoins ne puissent pas être émis. Ainsi, on estime que quatre millions de bitcoins ont déjà été perdus, par exemple à la suite de la perte d’un mot de passe ou d’une clé privée.

Ces bitcoins font partie de la masse monétaire maximale de 21 millions, mais ils ne sont plus disponibles.

Que se passe-t-il lorsque tous les bitcoins sont minés ?

En 2140, le dernier bitcoin sera miné. Nous nous dirigeons donc vers une sorte de fin de l’expérience ? Non, car plusieurs millions de BTC seront déjà en circulation à cette date. On peut se représenter l’argent comme une sorte d’unité de mesure, comme le mètre par exemple. Si l’économie croît, la quantité d’argent ne doit pas suivre. De même que si la distance augmente, on peut toujours calculer en mètres.

Pourquoi les mineurs devraient-ils toujours être actifs à l’avenir ?

Les mineurs sont en concurrence pour deux choses : la subvention de bloc et l’intégration de transactions dans le nouveau bloc. Enfin, les participants au réseau paient une taxe, appelée « transaction fee », lorsqu’ils veulent effectuer une transaction. Celle-ci est également versée au mineur qui réussit à propager un bloc valide, c’est-à-dire qui est le premier à résoudre l’énigme cryptographique. Lorsque le montant de la subvention de bloc diminue, les frais de transaction deviennent une source de revenus de plus en plus importante pour les mineurs.

Le montant des frais de transaction n’augmentera-t-il pas de manière démesurée ?

Il n’est pas possible de répondre à cette question à ce stade et cela dépend d’un certain nombre de facteurs. L’un de ces facteurs est l’évolutivité de Bitcoin. Par exemple, si le Lightning Network est un succès, le bitcoin pourra évoluer de manière exponentielle à l’avenir.

Mais il est clair que l’espace sur la chaîne de blocs Bitcoin est limité. Si la demande d’espace sur la blockchain augmente, les frais de transaction devraient devenir plus chers.

Perspectives économiques

Le bitcoin est une monnaie dite désinflationniste en raison de la baisse du taux d’inflation. Si le pouvoir d’achat du BTC continue d’augmenter, la monnaie devrait même devenir déflationniste à moyen terme ; c’est-à-dire que les prix baisseront.

Il existe aujourd’hui plus de 17 millions de bitcoins et 6,25 BTC s’ajoutent par bloc. Le taux d’inflation annuel est donc d’environ 1,8 %.

Termes associés

  • Attaque à 51%.
  • Application Specific Integrated Circuit (ASIC).
  • ASIC Resistance
  • Bitcoin.
  • Bitcoin ATM.
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