Satoshi Nakamoto

Satoshi Nakamoto

Satoshi Nakamoto est le pseudonyme de la personne ou du groupe inconnu qui a développé le protocole Bitcoin.

Qui est Satoshi Nakamoto ?

Le légendaire inventeur du bitcoin est l’une des personnes les plus mystérieuses du monde de la cryptographie. Il n’est même pas certain qu’il s’agisse réellement d’un individu. Les hypothèses sur l’identité de la mère de toutes les crypto-monnaies n’excluent pas non plus un collectif. Ainsi, les services secrets américains (CIA) ont même déjà été considérés comme les créateurs du bitcoin. Ce qui est sûr, c’est que : Le brillant livre blanc « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System » a une influence sur les événements mondiaux qui va bien au-delà de la création d’un nouveau système de paiement.

Une chose est sûre : personne, à part Satoshi lui-même, ne peut dire avec certitude qui ou quoi se cache derrière ce pseudonyme. Ce qui est sûr, c’est que : En octobre 2008, le livre blanc « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System » expliquait pour la première fois le fonctionnement du bitcoin et de la blockchain.

En janvier 2009, le concept « Bitcoin » a fait son entrée dans la réalité, le bloc Genesis a été créé et les premiers bitcoins ont été géminés. Si l’on observe les transactions des débuts du bitcoin, on constate qu’une personne/entité représentait la majeure partie du taux de hachage du réseau. Cela signifie également qu’une seule personne a gagné tout un tas de bitcoins sous forme de Block Rewards.

La fortune de Satoshi Nakamoto

Entre le 3 janvier 2009 (jour de la « genèse ») et le 25 janvier 2010 (bloc numéro 36288), 1.814.400 BTC ont été « minés » – dont 63 pour cent n’ont jamais été dépensés. On a supposé qu’ils appartenaient à une seule et même entité et qu’il s’agissait très probablement de Satoshi Nakomoto.

La logique derrière cette affirmation était que le taux de hachage en 2009 était faible, avec environ sept millions de hachages par seconde, ce qui pouvait être mis en relation avec la forte domination d’un seul mineur. La fortune de cette entité a longtemps été estimée à environ un million de bitcoins. Même si les estimations actuelles sont légèrement inférieures – entre 600.000 et 700.000 BTC – celui qui était ce mineur dominant est aujourd’hui un homme fait, une femme faite ou un collectif fait.

Silence radio depuis 2011

La chose la plus bruyante que l’on puisse entendre de Nakomoto depuis 2011 est le bouillonnement de rumeurs sur son identité. Alors qu’entre 2008 et 2010, Nakomoto était encore en contact actif avec d’autres développeurs et qu’il avait créé à cet effet bitcointalk.org, sans doute le forum le plus important pour les discussions liées au bitcoin, depuis 2011, le créateur du bloc Genesis est, à une exception près, resté silencieux.

Cela a alimenté les spéculations selon lesquelles Nakamoto pourrait être décédé. D’autant plus que les coins déposés à son adresse présumée ne bougent toujours pas. Certains partent du principe que Satoshi en a fini avec le projet Bitcoin après l’avoir lancé dans le monde. Il remet le destin du réseau entre les mains de la communauté et laisse les choses suivre leur cours.

Cette thèse porte le nom de « Good Satoshi ». Le noble inventeur a créé quelque chose de plus grand que lui et l’a ensuite légué de manière désintéressée au reste de l’humanité.

D’autres conjecturent un Nakamoto moins noble. L’hypothèse du « mauvais Satoshi » suppose que l’inventeur du bitcoin a) a détourné une partie de l’argent et s’est installé confortablement dessus ou b) est le plus grand HODLER de tous les temps, qui n’attend que de sortir du réseau bitcoin avec un maximum de bénéfices.

Les candidats

Vivant ou mort, altruiste ou égoïste : diverses rumeurs circulent sur l’identité du créateur du bitcoin ; certaines avec une meilleure base factuelle, d’autres avec une base plus pauvre.

Elon Musk : A man took a shit

Commençons par les spéculations avec peu de preuves. Premier candidat : Elon Musk. Pour les uns, un visionnaire de la technique qui transporte l’humanité sur Mars avec sa société SpaceX, tandis que sur Terre, il révolutionne le transport des personnes et des marchandises avec Hyperloop et les voitures électriques. Pour les autres, Musk est avant tout un génie du marketing qui réussit à donner à des concepts à moitié idiots des noms à la mode. C’est également le cas dans l’environnement du bitcoin. Car ici, la rumeur selon laquelle il pourrait être à l’origine de l’invention du bitcoin est née du fait que « Satoshi Nakamoto » est l’anagramme de « A man took a shit », qui serait à son tour « typique » de l’humour d’Elon Musk. La rumeur a été lancée par un ancien collaborateur de SpaceX. Musk lui-même a qualifié cette supposition de « ridicule ».

« Faketoshi » Craig Wright

Certains doivent réagir aux rumeurs, d’autres les lancent eux-mêmes. C’est le cas du prochain prétendant au trône de créateur du bitcoin : Craig Wright. Ainsi, le développeur en chef de nChain a lui-même affirmé être Satoshi Nakamoto. Il n’a toutefois pas encore réussi à en apporter la preuve cryptographique. Ainsi, lors d’une présentation devant des représentants de la presse et des développeurs Bitcoin, il a certes signé des messages avec des clés privées dont on pensait qu’elles devaient appartenir à Satoshi Nakamoto ; mais des doutes ont rapidement été émis sur la validité de la démonstration, notamment par l’un des développeurs présents, Gavin Andresen. Il est possible que celle-ci ait été mise en scène et que les témoins aient été trompés. Le fait que Craig Wright n’ait pas réussi à déplacer des coins d’adresses attribuées à Nakomoto va dans ce sens.

Le consensus général est maintenant que l’action « I bims Satoshi » de Wright visait simplement à augmenter sa portée médiatique et ses chances d’être invité à d’importantes conférences sur le bitcoin. Au lieu de cela, la communauté lui a attribué une autre marque, avec un effet publicitaire douteux : Craig Wright est devenu le « Faketoshi ».

Nick Szabo – inventeur du Smart Contract

En tant que Satoshi potentiel, Nick Szabo est également très en vue. Ce programmeur et cryptographe américain a écrit dès 1998 un livre blanc intitulé « Bit Gold », qui préfigure de nombreuses idées du livre blanc sur le bitcoin : Entre autres, l’utilisation de la cryptographie pour résoudre le problème de double dépense des monnaies numériques. Il a également créé le concept de smart contracts, une fonction qui fait aujourd’hui partie des caractéristiques déterminantes de nombreuses plateformes cryptographiques (Ethereum en tête).

Compte tenu de ces parallèles, il n’est pas étonnant que le nom de Szabo revienne régulièrement lorsque l’heure est venue de spéculer sur l’identité de Satoshi. A cela s’ajoute le fait que Szabo a relancé l’idée de Bit Gold sur son blog à l’été 2008. Alors qu’il s’agissait de programmer une version live de son projet, il a demandé des soutiens intéressés : « Anyone want to help me code one up ? Lorsque Bitcoin est apparu peu de temps après, Szabo a postdaté l’entrée de son blog – à une date postérieure à la création de Bitcoin.

En outre, l’analyse du style d’écriture de Nick Szabo a révélé des parallèles stylistiques étonnants entre son Bit Gold Paper et le Bitcoin White Paper de Satoshi. Nick Szabo lui-même a nié à plusieurs reprises que c’était lui qui se cachait derrière Satoshi Nakamoto. Il a ainsi écrit en 2011, alors que le bitcoin avait encore du mal à prendre son envol :

« Moi, Wie Dai et Hal Finney étions les seules personnes dont je savais qu’elles avaient suffisamment apprécié l’idée […] pour vouloir la faire avancer de manière significative. À l’exception de Nakamoto lui-même (en supposant qu’il ne s’agissait pas de Finney ou de Dai lui-même) ».

Hal Finney : un homme de la première heure

Szabo cite Hal Finney, un autre Nakamoto potentiel. Pour lui aussi, il y a de fortes présomptions, mais aucune preuve que Finney et Nakamoto soient une seule et même personne.

Le fait est que Hal Finney a été le premier programmeur, avec Nakamoto lui-même, à participer activement au protocole Bitcoin. Des extraits d’échanges d’e-mails entre Finney et Nakamoto le prouvent notamment, dans lesquels les deux hommes discutaient des problèmes de programmation du protocole Bitcoin et travaillaient ensemble à leur résolution.

En outre, Finney s’intéressait déjà à la cryptographie bien avant la création du bitcoin et faisait partie dans les années 90 des « Cypherpunks », un collectif de crypto-enthousiastes qui faisaient tous partie d’une liste de diffusion. Des noms encore connus aujourd’hui, comme le fondateur de Wikileaks Julian Assange, en faisaient partie. Nick Szabo était également de la partie. Également présent : Satoshi Nakamoto. En fait, le livre blanc sur le bitcoin a d’abord été publié via la liste de diffusion des cypherpunks.

Plusieurs circonstances étonnantes laissent penser que Finney et Nakamoto sont une seule et même personne. La plus frappante : à quelques pâtés de maisons de la maison de Finney vivait un certain programmeur du nom de Dorian Prentice Satoshi Nakamoto. Nom de naissance : Satoshi Nakamoto.

Dorian Nakamoto

Le nom de « Satoshi Nakamoto » est certes un « nom commun », comparable à celui de Hans Müller en Allemagne. Mais le nom n’est pas le seul signe d’une possible implication de son voisin Dorian dans la création du bitcoin : Nakomoto a travaillé en tant que physicien sur divers projets secrets dans le domaine militaire. Après avoir perdu son emploi à deux reprises dans les années 90, Nakamoto aurait adopté une attitude libertaire et serait devenu un opposant à « l’establishment ». La crise financière mondiale de 2008 aurait été l’un des facteurs déclencheurs de la création du bitcoin.

Lorsqu’une journaliste de Newsweek a abordé la question du bitcoin avec Dorian Nakamoto, ce dernier a donné une réponse énigmatique qui a plutôt attisé les rumeurs qu’elle ne les a étouffées. « Je ne suis plus impliqué dans cette affaire et je ne peux pas en parler ». Plus tard, Dorian a déclaré avoir mal compris la question de la journaliste. Il pensait qu’elle l’interrogeait sur ses anciens projets militaires.

Pourquoi le ferait-il ?

Dorian Nakamoto nie désormais avec force être l’inventeur du bitcoin. En fait, on est tenté de le croire. Quelle que soit la personne qui se cache derrière Bitcoin, la probabilité que le livre blanc ait réellement été publié sous un nom clair est très faible au vu des conséquences auxquelles on peut s’attendre. Même sans chapeau d’alu, on peut supposer que cette technologie disruptive doit être une épine dans le pied de nombreux acteurs centralisés. Si les rumeurs concernant la fortune en bitcoin de Nakamoto devaient contenir ne serait-ce qu’un grain de vérité, il serait en outre plus qu’imprudent de se révéler comme son propriétaire – les crypto-crimes ne sont plus rares depuis longtemps.

En outre, Dorian Nakamoto a déploré que sa famille, et en particulier sa mère, ait beaucoup souffert de la tempête médiatique provoquée par l’article de Newsweek. Mais Dorian en est aussi un peu responsable. Il a déclaré après coup au LA Times qu’il n’avait répondu à la demande de Newsweek que parce qu’ils lui avaient promis un déjeuner gratuit.

Est-ce qu’il faut un Satoshi Nakamoto ?

On le voit bien : Il y a des indices, des coïncidences intéressantes, et des malentendus malheureux – mais pas de preuve définitive de l’identité de l’inventeur du bitcoin. Il est possible qu’il s’agisse d’un effort collectif de la part du cercle des cypherpunks. Mais jusqu’à la preuve finale, cryptographique, on doit se contenter de spéculations boulevardières.

En dehors de cela, on peut se demander s’il est vraiment important pour Bitcoin et consorts de savoir qui est vraiment Satoshi](https://www.btc-echo.de/braucht-bitcoin-satoshi-nakamoto/). Ou l’était. Hal Finney est malheureusement déjà décédé.

Ne sommes-nous pas tous un peu Satoshi ?

Alors, plutôt que de passer son temps à spéculer de manière stérile, on pourrait se demander à quoi sert tout cela. Car si l’intérêt pour l’identité de l’inventeur du bitcoin est humain, il serait certainement préjudiciable au credo de la décentralisation que celle-ci soit révélée. Il est probablement préférable que l’identité de Nakamoto reste cachée. Ainsi, chaque participant au réseau Bitcoin peut se considérer comme faisant partie d’un mouvement qui ne dispose pas d’un centre personnifié ou institutionnalisé.

En fin de compte, ne portons-nous pas tous le drapeau de la décentralisation ? Ne voyons-nous pas tous le potentiel disruptif – dans le meilleur sens du terme – de la technologie Blockchain ? Ne sommes-nous pas tous de plus en plus conscients de la valeur de la vie privée, surtout à l’époque des pieuvres de données ? Bref, ne sommes-nous pas tous un peu Satoshi ?

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